學佛者的本份    (明源


                    唐朝詩人白居易曾到京城一廟宇朝聖,見到一位白髮蒼蒼的老和尚,正在敲木魚念誦佛經。等和尚誦畢,他合什問訊:
 
                  “請問師父多大年紀?”

                  “八十五歲。”
          
                  “請問您唸了幾年經?”

                  “有六十年了!”

                  “真難得啊!可是,出家人自有其本份工作,請問師父的本份工作是什麼呢?”

                  “哦!………。”老和尚一時目瞪口呆,茫然無言以對。

                    這一則軼事正是我輩學佛者的【當頭棒喝】,不論出家或在家的學佛者,都應該朝暮捫心自問:

                  “學佛者的本份是什麼?”

                    出家學佛者稱比丘或比丘尼,意譯為【乞士】,上從如來乞求無上佛法來滋養慧根命,下從俗人乞食來養活肉身,並以佛法化度眾生。出家人的本份就是修梵行了生死,自度度他。

                    在家的學佛者,在人生的舞臺上扮演著各種角色;雖然人生如夢如幻,但因業報未了,在個人家庭社會國家,甚至世界上,仍有一份應盡的職責,就宜以樂群敬業,持戒行善避惡,造福社會人群為處事做人的原則。同時熱心閱讀佛經佛書來開智慧,依正確的佛法來修持,最終一樣希望能悟證佛果,了卻生死苦惱。

                    學佛者必須在修持過程中取得【解脫分】,才奠下日後解脫生老病死的基礎。佛陀在《優婆塞戒經》中,對此解釋得非常明確:

                  “有人雖然無量世中,以無量財寶施給無量人,亦不能得解脫分法;有人於一時中,以一把麵飯施給一乞兒,而能解脫分法。有人乃至於無量佛所受禁戒,亦不能得解脫分法;有人一日一夜受持八戒 ,而能獲得解脫分法。有人於無量世無量佛所,受持讀誦十二部經,亦不能得解脫分法;有人唯讀一四句偈,而能獲得解脫分法。何以故?一切眾生心不同故。”

                  “若人不能一心觀察生死過咎、涅槃安樂,如是之人,雖復惠施、持戒、多聞,終不能得解脫分法。若能厭患生死過咎,深見涅槃功德安樂,如是之人,雖復少施、少戒、少聞,即能獲得解脫分法。”

                    這裡清楚地教誨我們,學佛者不論修學何種法門,應該認清本份:就是深思觀察六道生死輪迴的恐怖,欣慕涅槃解脫的無量功德,發大菩提心,一心勤求此生永遠解決【生死大事】!