入道的關鍵在於發菩提心。修行急務,重在發願。發願才能度眾生,發心才能成佛。若果不發廣大心,不立堅固大願,即使千萬劫勤修行,都是枉費心機,徒勞辛苦,仍然脫不了要在六道輪迴。

              要發菩提心,首先要確立一個觀點:華嚴云:“為一切眾生而修行,無有一念自為於己。”這個觀念非常重要。若果心心念念是為自己,心量太小,不能入道。因為與佛的大願不相符。又云:“如說而行,乃得清淨,非但口言。”學佛最重要的一環,就是依教奉行。不是得把口講就可以成佛;不是誦多少部經就可以成佛;也不是坐多少支香就可以成佛。關鍵在依照佛的教導去做,去修自己的心。如果沒有如說修行,佛說:“不如說行,於佛法即為遠離。”佛法是佛法,你是你。你與佛法毫不相干。
              經云:“離菩提心,行即分散,不能成就一切佛法。”沒有發菩提心,不管你修任何宗任何派,任何法門。不管是修禪修淨修顯修密,都不能證果。更要命的是,經云:“忘失菩提心,修一切善法,是為魔業。”為什麼有些人越修是非越多,越修越迷信古怪;越修越自以為是;越修越偏激執著…… 原因就在自私自利發心,就在沒有發菩提心。所以修的都是魔業。勤苦修行成了魔子魔孫,豈不冤枉?
 
              經云:“若諸眾生,不種善根,則不能發菩提心。”怎樣種善根呢?
              種善根就是先發下面五種心:
              一、 大悲心。
              二、 大慈心。
              三、 安樂心。
              四、 饒益心。
              五、 哀愍心。 
      
              大悲心:就是發心救度一切眾生,願代一切眾生受苦。大慈心:就是幫助一切眾生,饒益一切眾生。令一切眾生減除諸苦。饒益心:就是能捨自己所擁有的一切,令一切眾生遠離諸惡法。哀愍心:發心守護一切眾生,因為眾生怖畏。 遇縁即予援手。
              其中又以大悲心最為重要,有十種培養大悲心的方法:
              一、 觀察眾生無依無怙而起大悲心。
              二、 觀察眾生剛強難化難調難伏而起大悲。
              三、 觀察眾生長夜睡眠而起大悲。
              四、 觀察眾生貧無善根而起大悲。
              五、 觀察眾生行不善法而起大悲。
              六、 觀察眾生欲縛所縛而起大悲。
              七、 觀察眾生沒在生死海而起大悲。
              八、 觀察眾生長嬰疾苦而起大悲。
              九、 觀察眾生無善法欲而起大悲。
              十、 觀察眾生失諸佛法而起大悲。 
              時時如是觀察,使自己生起大悲心。
 
              眾生迷惑顛倒,甚是可憐。修大悲心,還可以先修十種大悲語:
               一、 可憐的眾生啊!墮在無底的生死大坑,我應怎樣快點去救他們,勉勵他們,使他們得住一切智地。
               二、 可憐的眾生啊!被種種煩惱逼迫,甚是淒涼,我應當怎樣去救護他們,使他們安住一切善業。
               三、 可憐的眾生啊!生老病死種種苦痛,使他們非常恐怖。我應當怎樣做他們的依靠,使他們永住身心安穩。
               四、 可憐的眾生啊!常為世間種種怖畏所逼,我應當怎樣幫助他們,使他們得住一切智道。

             (世間有諸怖畏:有不活畏、惡名畏、死畏、墮惡道畏、大眾威德畏;有暗夜怖、毀砦怖、斷善根怖、退菩提心怖、遇惡知識怖、離善知識怖、墮二乘怖、異類眾生同住怖、遷移怖、愛別怖、冤會怖、逼迫身怖、憂悲怖、惡種族中受生怖、造惡業怖等 等。雖然有諸多怖畏,一發菩提心,一切怖畏悉皆遠離。)
               五、 可憐的眾生啊!沒有智眼,常為身見疑惑所遮蓋,我應當怎樣用方便法,消除他們的疑見翳膜。
               六、 可憐的眾生啊!常為痴暗之所迷惑,我應當怎樣去為他們作照明的火炬,使他們照見一切智之城。
               七、 可憐的眾生啊!常為慳嫉諂誑而混濁其心,我應當怎樣去開導堯示他們,使他們證得清淨法身。
               八、 可憐的眾生啊!長時漂沒在生死大海之中,我應當怎樣把他運送去菩提彼岸。
               九、 可憐的眾生啊!諸根剛強,難調難伏,我應當怎樣調伏駕御他們,使他們得入一切智門。
               十、 可憐的眾生啊!猶如盲人,不見道路,我怎樣才能引導他們得入一切智城。
 

               經中之王的華嚴經中,列出十種發菩提心因緣:
               一、 為教化調伏一切眾生,所以發菩提心。
               二、 為除滅一切眾生苦聚,所以發菩提心。
               三、 為與一切眾生具足安樂,所以發菩提心。
               四、 為斷一切眾生愚癡,所以發菩提心。
               五、 為給一切眾生佛智,所以發菩提心。
               六、 為恭敬供養一切諸佛,所以發菩提心。
               七、 為依如來的教導,切實去做到,令佛歡喜,所以發菩提心。
               八、 為了真實修行,就可以見到一切佛的色身相好,所以發菩提心。
               九、 為入一切佛廣大智慧,所以發菩提心。
               十、 為了顯現諸佛力無所畏,所以發菩提心。
 
               我們又在華嚴大經中看到,善財童子五十三參,參訪每一位善知識,善財童子都先自表明,我已先發阿耨多羅三藐三菩提心(即是已發菩提心)。有發了菩提心的人,才能學菩提行,修菩薩道。未發菩提心者,都屬於盲修瞎練,甚至修的祇是魔業。
現在修行淨土宗念佛法門的人多,但必須知道淨土五經的觀無量壽經,就清楚列明,三輩九品往生,先決條件,一律都要發菩提心。
 
               由上種種可知菩提心的重要。我們好不容易才能發心學佛,好不容易決心修行。而現今末法時期,邪師說法如琲e沙數,附佛外道的花樣層出不窮。令人眼花繚亂,不知所從。但不管怎樣,我們要檢討自己發心要緊。檢討自己的發心,是邪還是正;是真還是假;是小還是大;是偏還是圓。且讓我們認識這八種不同的發心。


               一、 邪發心:有些人一向修行,但是並不了解自己的心。祇知向外求。或是求名求利;或是貪現世欲樂;或是求未來世的果報。這樣發心就是邪發心。六祖大師說:“不了自心,學法無益。”
               二、 正發心:既不求名利,又不貪欲樂果報。就是為了生死、為菩提。這樣發心叫做正發心。
               三、 真發心:念念上求佛道,下化眾生。明知修行是艱難久遠的。
而一味耘,不問收穫,又不生退怯之心。明知眾生難度,難過毫無時備徒手登上喜馬拉雅山。但決不放棄,決不厭倦,非要登頂不可。這樣叫做真發心。
               四、 假心:有些人有過不除,有罪不懺。或是懺完再犯,犯完再懺,誓願當食生菜。或是裝模作樣,內濁外清;或是有頭無尾,三分鐘熱度;或是心雖好,但夾雜名利思想;雖亦修善,但同時又被罪業污染。這就是假心。
               五、 大發心:念念都是學菩賢菩薩發大願大行,念念都是為法界一切眾生而修行,把自己所修的一切善根都迴向法界一切眾生。一切眾生成佛,我才成佛。這樣就是大發心。
               六、 小發心:把欲界、色界、無色界的三界都看成是牢獄,想盡辦法要求出離。把生生死死看成是冤家,恨不得早作了斷。但是,
求是為了自己個人解脫,不想度人。以為事不關己,高高掛起。這樣的知見,這樣的的發心,叫做小發心。 “經云:若人志劣無慈愍,厭惡生死自求離。”心量小也。
               七、 偏發心:若果外見有眾生願度,以為心外有佛道願成,又或者自以為度眾生有功。這樣的發心就是偏發心。
               八、 圓發心:認識到自性是眾生,所以願度脫;認識到自性是佛道,所以願成佛。知道一切唯心造,沒有一法離開心。發虛空的願;行虛空般的菩薩行;
是覺得在做我所應做;而證虛空般的果。更知道即使證果,也無虛空之相可得。這樣發心就叫做圓發心。


              能夠認識這八種差別,就知所取捨,就知道應該怎樣發心了。就是你要知道自己的發心,究竟是邪發心,還是正發心;是假發心,還是真發心;是大發心還是小發心;是偏發心,還是圓發心。認識清楚之後。去邪歸正, 去假歸真,捨小向大,捨偏取圓。使自己發心達到正真大圓。這樣才是真正發菩提心的真佛子。這才是荷擔如來家業、續佛慧命的佛種。祇有
發菩提心,才能令正法久住,使佛法僧的種子永不斷絕,意義非常重大。
 

              省庵大師的十種發菩提心因緣:

 
              一、 念佛恩:釋迦佛是為了救我,才發心修行的。他勤苦修行,經無量劫,備受眾苦。修行成就了,說法 四十九年,也是專為我一人而說的,就是為了要我覺悟。因此,佛恩怎能不報。這是發菩提心的第一因緣。
              二、 念父母恩:父母生我養我教育我。十月懷胎,三年哺乳,眠幹睡濕, 嚥苦吐甘,使我成人。而我祇朦查查地做人,懵閉閉地造業、造罪。多生累世以來積下的惡業無數,重罪難逃,正是唔知點死。好彩生而為人,應該利用此人身,做最有意義的事,人生最有意義的事,就是學佛修行普度眾生。這樣,我生生世世的父母才能得度。這是發菩提心第二因緣。
              三、 念師恩:世間師長,教我知識,教我禮義;出世師長,教我宇宙真理,教我佛法。不知禮義,畜生無異;不解佛法,則是凡夫俗人。學佛就是修德;受戒持戒,更是修德。戒品戒體,得自戒師。祗有發菩提心,才是最好的報師恩。這是發菩提心第三因緣。
              四、 念施主恩:在出家人而言,我所有衣食住行醫藥臥具,都是信徒施主供養。這是財施。在一切學佛人而言,一切西行取經大德,譯經講經大德,亦是施主也;一切出資建寺安僧施主也;一切出資流通佛經、佛像、錄音帶、錄影帶者,皆施主也。都屬法施。財施養 色身,法施
我法身慧命。怎能不報恩。這是發菩提心第四因緣。
              五、 念眾生恩:我與一切眾生、曠劫以來、互為父母兄弟姐妹眷屬。
一切眾生對我皆有而我的一切衣食受用、都是別人做的,亦都對我有恩。他們現今都在苦海中沉淪,等待救拔。救度眾生捨我其誰。這是發菩提心第五因緣。
              六、 念生死苦:我與一切眾生、生生世世常在六道輪迴、從未得到解脫。什麼地獄都去 過,什麼地獄苦刑都受過,刀山劍樹、油炸火煎、吞鐵丸、吞鐵汁、抽腸挫斬、拔舌耕犁,萬死萬生都試過。若不真心學佛,用功修行,恐怕往後萬劫千生,一錯再錯,落在阿鼻地獄永無出期。怎敢不把握今生良機。這是發菩提心第六因緣。
              七、 念自性:我自性本具的智慧德性,本來可以成佛,與釋迦佛無二無別。何以釋迦早已成佛,而我仍是顛倒昏迷的凡夫?佛有無量神通智慧,而我 祇有無量煩惱?我與佛心性本來相同,就因為迷與悟的不同,致有天大之差別。我今既聞佛法,一定要真修實幹,好好修行,直至成佛。這是發菩提心第七因緣。
              八、 懺悔業障:地藏經云:“閻浮提眾生,起心動念,無不是罪,無不是業。”一彈指頃有六十剎那,每一剎那有九百個生滅念頭。一秒以三彈指計,每秒便有六十萬個念頭,都是罪業。我們一生造多少罪業?千萬世以來造了多少罪業?所以華嚴云:若罪業有體相的話,盡虛空不能容受。這都是墮三惡道的因。有因必有果,如何是好?若不誠心懺悔惡報難逃。懺除業障,掃清修行道上的障礙,好輕裝上路。這是發菩提心第八因緣。
              九、 求生淨土:修任何宗任何法門,若要成佛,一定要發菩提心。淨土法門三輩九品往生,都要發菩提心。沒有不度眾生的菩薩,不度眾生就成不了佛。發菩提心,就是已經搭上了阿彌陀佛的大願之船,而入淨土之海,決定往生西方。這是發菩提心第九因緣。
              十、 正法久住:現今之世,看似學佛人多。但顛倒迷信者多;誤解佛法者多;邪正不分、真假不分、是非不分者多;爭名逐利、勾心鬥角、競爭人我者多;借佛揾食者多。至今正法衰殘。我不發心,誰去發心,我不度眾生,誰去度?有發菩提心,就能令 佛種不斷。有發菩提心,就能令種不斷。有發菩提心,就能令種不斷。有發菩提心,就能令佛法僧種永不斷絕,就能令正法久住。這是發菩提心第十因緣。 
    

              最後摘錄華嚴經上,佛陀讚歎菩提心的偈頌,作為本文的結語:


              為利世間發大心          哀愍五趣諸群生           令除垢穢普清淨
              紹隆佛種不斷絕          長時勤苦心無厭           乃至地獄而安受
              了知一切空無我          普入世間而演說
              欲得最勝第一道          為一切智解說王           功德廣大不可說
              應當速發菩提心          發心能離業煩惱           普於三世得解脫            
              所有種種眾譬喻          無有能及菩提心           菩提心是十力本           
              亦為四辯無畏本          十八不共亦復然           莫不皆從發心得
              一切人天自在樂          及以諸趣種種樂           進定根力等眾樂
              莫不皆由初發心          以因發起廣大心           則能修行六種度
              能令無量諸眾生          悉斷惑業涅槃
              欲知一切諸佛法          宜應速發菩提心           虛空邊際乍可量
              發心功德無能測          出生三世一切佛           成就世間一切樂
              增長一切勝功德          永斷一切諸疑惑           開示一切妙境界
              盡除一切諸障礙          成就一切清淨剎           出生一切如來智
              欲見十方一切佛          欲施無盡功德藏           欲滅眾生諸苦惱
              宜應速發菩提心